Φτιάχνοντας χειροποίητα ποδήλατα στη Βρέμη

© WFB/Frank Pusch

© WFB/Frank Pusch

Ο Στάθης Στασινόπουλος είναι ένας μηχανικός που λατρεύει την ποδηλασία. Όταν ζούσε στην Αθήνα ανέπτυξε ένα ‘σπαστό’ ποδήλατο που μπορούσε να μεταφέρει μαζί του στο μετρό. Το ‘Folding Project’ είναι ένα ελαφρύ και άνετο μοντέλο που διπλώνει μέσα σε μόλις πέντε δευτερόλεπτα. Ο Στάθης έχει μετακομίσει πια στη Βρέμη, όπου ίδρυσε τη δική του εταιρεία, τη Velo Lab GmbH. Τα χειροποίητα ποδήλατα του πωλούνται σε όλη την Ευρώπη.
“Ξεκίνησα στην εταιρία στην Ελλάδα το 2013 και μέχρι και το 2014 το σενάριο μετανάστευσης ήταν επιστημονική φαντασία. Το ’14 έχασα την πρωινή δουλειά και αφιερώθηκα στα ποδήλατα και στη Velo Lab. Το 2015 τα capital controls ισοπέδωσαν τις όποιες φιλότιμες προσπάθειες και επέφεραν την αδυναμία παρουσίας σε διεθνείς εκθέσεις όπως η Eurobike (οι διοργανωτές της οποίας μετά την ακύρωση επέβαλαν και πρόστιμο όπως προβλέπεται). Εδώ αξίζει να αναφέρω ότι ήδη είχα αρχίσει λίγες εξαγωγές μιας και η τοπική αγορά δεν ανταποκρινόταν.
Τότε ‘φύτρωσαν’ και οι πρώτες σοβαρές σκέψεις μεταφοράς της εταιρίας στον Βορρά. Φίλος, από τον χώρο της αγωνιστικής ποδηλασίας, που ζούσε ήδη στη Βρέμη και με τον οποίο είχα επικοινωνία, έριξε την ιδέα ότι ίσως θα έπρεπε να σκεφτώ και τη μεταφορά της εταιρίας στην πόλη της Weder Bremen. Ο Δημήτρης είχε ήδη μεταφερθεί στην Βρέμη με την γυναίκα του και τα 4 παιδιά τους, ακολουθώντας/ιδρύοντας τα νέα γραφεία της εταιρίας που εργάζεται.
Το 2016 άρχισα να ψάχνω μέσω της Ολλανδικής Πρεσβείας και άλλων φορέων όλες τις διαθέσιμες πληροφορίες για την ίδρυση εταιρίας σε χώρα της Βόρειας Ευρώπης.
Βοήθησε αρκετά το ότι το 2016 ο καταιγισμός φόρων στους ελεύθερους επαγγελματίες είχε αρχίσει να γίνεται “surreal”.
Στα τέλη του 2016 δέχτηκα την πρώτη μεγάλη παραγγελία από τη Γερμανία για το νέο cargo bike μου, κι αυτό βοήθησε και στην τελική επιλογή της χώρας.
Η Βρέμη βρίσκεται σε στρατηγικό σημείο. Το 2018, με λίγες μόνο ώρες οδήγησης,  είχαμε παρουσία σε εκθέσεις όπως London Bike Show, Utrecht bike motion, Velo Berlin, Velo Hamburg, κλπ.  Κοντά σε όλες τις πόλεις, ακόμα και  χώρες με έντονη ποδηλατική κουλτούρα και υψηλό ποσοστό commuting.
Το ότι στη Βρέμη μπορείς να έχεις αναλυτική βοήθεια όσον αφορά στην ίδρυση της εταιρίας μέσω του οργανισμού  Bremen Invest ήταν… καθοριστικό. Η ίδρυση GmbH μέσα σε λίγες ώρες ακούγεται ουτοπικό.
Με δυο λέξεις – Ίδρυση εταιρίας και εγκατάσταση όλης της οικογένειας σε άλλο τόπο,  πόσο άλλωστε στην Γερμανία… “Massive adventure”.  Επιμονή, τόλμη και διαρκής αναζήτηση. Η οικογένεια όμως είναι η βασική κινητήριος δύναμη. Οικογενειακά ο “καταλύτης” στην ομαλή μετάβαση είναι η μητέρα. Νέα, “ξένα” σχολεία, άλλη κουλτούρα, άλλη γλώσσα, οργάνωση νέου σπιτιού. Μεγάλη λίστα. Και όλα αυτά μακριά από τη βοήθεια της γιαγιάς και του παππού, και μακριά από τους φίλους. Βαρύ.
Επαγγελματικά υπάρχει κάτι άγνωστο στην Ελλάδα – προοπτικές. Το product design και development όπως και commercialization δεν είναι απλό και ίσως είναι σπάνιο για την Ελλάδα. Ιδίως όταν γίνεται in house.
Υπάρχει επίσης τοπική αγορά (πολύ βασικό), funding, exposure, κλπ. Δουλεύω όσο δούλευα και στην Ελλάδα  – non stop – αλλά so far μετά από λίγους μήνες έχω αύξηση στην παραγωγή και στις πωλήσεις. Κάτι που σίγουρα δεν θα κατάφερνα στην Ελλάδα. Προοπτικές για μια γερμανική start up (πρώην ελληνική) σημαίνει ότι υπάρχει ένα σύστημα που σε βοηθάει να ξεκινήσεις όχι μόνο με χρηματοδότηση αλλά και με μια γενικότερη υποστήριξη.
Χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι ότι ένα ποδήλατό μου βρίσκεται ως μόνιμο έκθεμα στο Bremen Universum Science Μuseum, ως εξαίρετο δείγμα “τοπικού” design, “τοπικής” παραγωγής, στα πλαίσια των διεθνών εορτασμών από τα 200 χρόνια από την εφεύρεση του ποδηλάτου -μια έκθεση που γίνεται σε συνεργασία με Science Museums από το Ισραήλ, τον Καναδά, την Ιταλία, τη Γερμανία και με την υποστήριξη του “Velorama” National Bicycle Museum (Nijmegen, the Netherlands).
Πρέπει  -χωρίς ίσως και θα- να γυρίσω κάποια στιγμή στην Ελλάδα. Πότε; Όταν γίνουν  καλύτερες οι προοπτικές για την επιχειρηματικότητα. Το θέμα είναι το πόσο αργότερα.
Οι δεσμοί με αυτόν τον τόπο είναι πολύ ισχυροί.”
Science Museum

Comments are closed, but trackbacks and pingbacks are open.